西鐵城太空表誕生50周年之業界領先的超級鈦金屬腕表

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在美國國家航空航天局(NASA)的阿波羅11號登月任務完成僅一年之后,日本西鐵城手表就推出了世界上第一只由鈦制成的民用手表。從那時起,這家著名的鐘表和儀器制造商不僅在設計堅固輕巧的鈦金屬表,而且在精密鈦零件的制造和生產領域一直是創新者。

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在西鐵城生產鈦金屬腕表50周年慶典之際,這家綜合性公司還參與其超級鈦材料在手表以外的行業中應用。 首先,我們簡要介紹一下西鐵城對鈦合金手表技術的研究。

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1970年的西鐵城X-8計時表是太空時代的高精度石英表,由鈦金屬制成。鈦金屬不僅比鋼輕得多,而且還完全防銹和防皮膚過敏。當時西鐵城只生產了2,000枚X-8,這不是因為市場需求問題,而是當時生產鈦金屬表殼的嚴峻挑戰。如今,行業領先的西鐵城超級鈦之所以能誕生是因為西鐵城內部有一支敬業的團隊,數十年來,他們一直致力于創造出完美的鈦金屬表殼。

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雖然這種金屬在工業應用中有廣泛的用途,但長期以來,材料工程師感嘆生產鈦部件太過艱辛。西鐵城最初開始嘗試使用鈦作為表殼材料時,遭遇了機器爆裂,鉆頭變鈍并且起火的問題,另外除了材料難以成型外,鈦屑也是易燃的。

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西鐵城的工程師發現,當把鈦金屬通過機械壓制成片的基本形狀時,鈦會粘結到壓片上,從而使機械零件變形。當鈦零件最終屈服于機械壓力成型時,對零件進行拋光時就帶來了另一個問題,鈦的晶體結構非常頑強,以至于磨損鉆頭和拋光頭時會發生危險。

我要色群qq群2019不收费西鐵城的工程部門報告說,估計需要近20年的努力才能解決如何批量生產高質量鈦零件的問題。由于無法依靠任何外部供應商或生產合作伙伴,西鐵城公司不得自行發明許多技術,他們的目的僅是為了向人們提供有吸引力且高性能的鈦金屬時計產品,同時還要滿足合理的價格,那就是用于消費產品的鈦金屬。

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我要色群qq群2019不收费西鐵城專業潛水手表部門于1982年推出了一款潛水表,防水深度達1300米。除了擁有令人難以置信的耐用性和耐沖擊性外,這枚西鐵城1300m專業潛水表還具有完全防銹和防腐蝕性能,這就是該腕表的主要優勢,適合在海洋環境中經常使用的時計。

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在整個1980年代到1990年代,西鐵城繼續為熱切的消費者引入新的鈦金屬表,這些消費者對鈦作為表殼和表鏈材料的反應很熱烈。直到2000年,西鐵城終于在鈦金屬手表市場上推出了其最重要的貢獻,經過特殊處理的鈦金屬比競爭對手的鈦金屬更耐刮擦,更精細地加工,更堅硬且美觀。

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我要色群qq群2019不收费西鐵城于2000年推出了加持Duratect技術的ASPEC世界時間腕表,Duratect是西鐵城自主開發的一項專有技術,應用于基礎鈦材料上。 Duratect是兩種主要工藝的結合,它們共同作用使鈦變得完美。首先,是精煉鈦材料物理表面的過程,從而得到一種堅硬的材料,該材料可以進行拋光。其次,Duractect是一種特殊的表面處理技術,可提高鈦表面難以置信的抗劃傷性。西鐵城還開發了Duratect MRK工藝,該工藝增加了鈦硬化處理,從而使鈦更加不容易出現凹痕和任何形式的刮擦。 Duratect MRK使用一種復雜的氣體工藝來硬化鈦材料,使其遠遠超出其自然屬性。

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我要色群qq群2019不收费為了測試Duratect的長期耐磨性,西鐵城招募了自己的員工團隊讓他們對經過Duratect處理的鈦金屬表進行持續數年磨損測試,結果是許多使用了近十年的手表仍處于“全新”狀態,西鐵城隨后創造了“超級鈦”這個名稱來代指Duratect,所以,西鐵城超級鈦是高質量,超長壽命的鈦材料的最終結果。

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消費者最欣賞的西鐵城超級鈦手表不僅是高科技鈦結構的應用,它還用于許多超級鈦手表的高拋光與精加工。天然鈦缺乏光澤,并且鑒于其對機械和研磨的挑戰,因此要進行拋光非常困難。如今,西鐵城已經發明了專門的系統,既可以為其鈦金屬手表賦予美麗的外觀,又可以讓消費者放心使用,因為他們的超級鈦金屬的耐刮擦性能能在未來數年內保持表面的美感。競爭對手生產的價格更高的鈦金屬手表中,絕大多數都不擁有這種耐磨的性能。

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我要色群qq群2019不收费西鐵城生產的具有高度耐刮擦性的鈦金屬手表表面最初是光滑的黑色,例如結合了西鐵城Duratect DLC和Duratect MRK的2006年西鐵城 Promaster Eco-Drive全球無線電控制手表。后來,西鐵城繼續完善了超級鈦制表工藝,以制造硬化和涂層鈦表,從未完美解決了保持其自然音色和拋光表面。從為了提高手表性能而使用鈦制造手表開始,到如今發展成為超級鈦,西鐵城超級鈦金屬腕表已經是該品牌時計的理想材料。

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在慶祝西鐵城鈦金屬腕表問世50周年之際,品牌現在又開始了鈦金屬制造技術的創新旅程。隨著私人太空旅行行業在全球蓬勃發展,這個渴望精密鈦部件的新興行業非常需要使用這種專業技術。因為非常輕而且堅固,所以鈦作為一種重要材料在航天器和其他航天環境應用中具有巨大優勢,像西鐵城這種能夠生產小型鈦零件的公司未來是不可或缺的一部分。

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西鐵城目前已做出戰略決定,決定放開其鈦生產能力以供客戶選擇,即“太空探索”行業的客戶。日本HAKUTO-R計劃在2023年向月球發射一輛月球車,這是探索整個月球表面任務的一部分,西鐵城現在已經是HAKUTO-R公司合作伙伴,他們將為該項目提供超級鈦,在人類太空競賽的下一階段使用超級鈦合金的其他應用即將問世。

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